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Le filtre polarisant

Si il y a un accessoire dont je ne pourrais pas me passer, c’est bien le filtre polarisant. J’ai d√©couvert ce type de filtre un peu avant mon voyage aux USA en 2009, et j’ai tout de suite saisi leur potentiel. Sans rentrer dans le d√©tail, il faut savoir que la lumi√®re est polaris√©e, et qu’un filtre polarisant va permettre de s√©lectionner la lumi√®re ayant une polarisation bien particuli√®re. il existe deux types de filtres polarisants, lin√©aire et circulaire. Ceux que nous utiliseront sur nos objectifs seront de types circulaires. ils sont compos√©s de deux bagues, une fixe, et une qui peut se tourner.

En pratique, le filtre polarisant va permettre d’√©liminer les reflets et d’augmenter le constraste. Il suffit de tourner la bague mobile du filtre jusqu’√† obtenir visuellement l’effet rechercher. L’effet sera maximal en visant une zone se trouvant √† 90¬įC par rapport au soleil. La diff√©rence avec et sans filtre est alors saisissante.


A gauche, le polarisant est reglé de manière à ne rien filtrer. A droite, le polarisant est reglé de manière optimale.

Un petit test tout simple permet de voir l’effet d’un filtre polarisant. Il suffit de prendre le filtre et de le mettre devant un √©cran LCD (t√©l√© ou ordinateur), et de le tourner. Avec un angle bien pr√©cis, le filtre ne laissera plus passer de lumi√®re.


Avec le bon angle, la lumière passe à travers le filtre.


En tournant le filtre, on bloque la lumière polarisée de cet écran LCD.

Le filtre polarisant est un outil très puissant pour donner de la force aux images, en saturant le bleu du ciel, et en faisant ressortir les nuages.

France - Mercantour National Park - Argentera range, view from the Mont Pépoiri
Un beau ciel bleu avec quelques nuages se pr√™te bien √† l’utilisation du polarisant.

Il faut cependant se m√©fier de l’effet que ce filtre peut avoir sur le ciel. Comme je le disais un peu avant, l’effet est maximal √† 90¬įC, mais il diminue lorsque l’angle avec le soleil change. Avec l’utilisation d’un objectif UGA (ultra grand angle), la zone de ciel couverte peut √™tre tellement grande que de grandes diff√©rences de couleurs dans le ciel peuvent appara√ģtre.

La R√©union - L'√Čperon
A l’UGA, les effets du polarisant peuvent se manifester par l’apparition d’une parabole sombre pas toujours esth√©tique dans le ciel.

Cet effet de zone sombre dans le ciel est encore plus visible lors de la r√©alisation d’un panorama. On a alors une grosse ellipse sombre qui appara√ģt dans le ciel, inclin√©e en fonction de la hauteur du soleil.

Chile - Isluga church - panorama
La t√Ęche sombre du milieu est le point de vis√©e situ√© √† 90¬į du soleil.

Une autre utilisation tr√®s r√©pandue du filtre polarisant est pour √©liminer les reflets de l’eau. Le r√©sultat est souvent spectaculaire car une fois les reflets √©limin√©s, on voit la vraie couleur de l’eau. Sans polarisant, les photographies montrant des eaux turquoises sur les sites et catalogues des agences de voyages n’auraient pas le m√™me √©clat.

Mauritius - Bain Boeuf bay
Le polarisant excelle √† faire ressortir les couleurs de l’eau.

En g√©n√©ral, le filtre polarisant se r√©v√®le toujours tr√®s bon pour r√©v√©ler les couleurs d’un paysage, du moment qu’il y a un peu de lumi√®re pour √©clairer la sc√®ne. Il ne faut surtout pas h√©siter √† faire des tests. On est souvent agr√©ablement surpris.

France - Mougins - Fontmerle Pond
Ici, le polarisant a fait ressortir les tons ocres de ce paysage d’automne.

Le polarisant a parfois des effets inattendus. Vous avez peut √™tre d√©j√† remarqu√© √† quel point le bleu du ciel pouvait √™tre intense en altitude. Et bien, ajoutez √† √ßa les effets d’un filtre polarisant, et vous obtiendrez un bleu tr√®s profond, produisant parfois un ciel presque noir. C’est un peu avec surprise que j’ai d√©couvert cet effet, en franchissant la Tioga Pass √† 3000m d’altitude en Californie.

Chile - Salar de Surire National Monument
A 4300m d’altitude sous un ciel d’une puret√© parfaite, le polarisant produit un bleu tr√®s intense

Un inconv√©nient du filtre polarisant est qu’il filtre une partie de la lumi√®re, faisant perdre plus d’1IL de luminosit√©. En g√©n√©ral, ce n’est pas un probl√®me lorsqu’on l’utilise par temps ensolleil√©. Mais il faut se souvenir de ce probl√®me d√®s que les conditions de luminosit√© deviennent un peu plus d√©licates. il vaut donc mieux parfois monter un peu en ISO plut√īt que de prendre le risque de faire un flou de boug√© pour cause de temps de pause trop long.

Un bon filtre polarisant co√Ľte assez cher. Il est acceptable de mettre un filtre d’entr√©e de gamme sur un objectif de base, mais si vous avez des objectifs de qualit√©, alors il faut que la qualit√© du filtre suive, sans quoi vous prendriez le risque de d’alt√©rer le piqu√© de vos images. Le prix des polarisants grimpe tr√®s vite avec le diam√®tre, et les objectifs de qualit√©s ont souvent de larges lentilles frontales. Sur un objectif de type 17-55 F2.8, il faut tout de suite d√©bourser 100‚ā¨ pour un filtre de qualit√© (voir ma liste de mat√©riel). Mais c’est un investissement durable (sauf √† cogner son objectif, comme ce fut le cas pour moi en Islande, mais dans ce cas l√†, mieux vaut casser un filtre √† 100 ou 150‚ā¨ qu’un objectif qui en vaut 600‚ā¨).

2 Responses to “Le filtre polarisant”

  1. Zigee janvier 17, 2016

    Superbe article. Les images d’illustration viennent effacer tout doute quant √† l’interet d’un tel filtre.
    La photo du cours d’eau en californie est √† couper le soufle !

    • J√©r√©my Bourgouin janvier 17, 2016

      Merci :) Par contre m√™me si je faisais mention √† la Californie, la photo du dessous a √©t√© prise sur l’altiplano chilien au Salar de Surire. Encore plus haut donc effet de ciel sombre encore plus visible.

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A propos de l’auteur

Je m'appelle J√©r√©my Bourgouin. Ing√©nieur en informatique dipl√īm√© de l'ESSI-Polytech Nice Sophia, je vis sur Antibes et travaille chez Amadeus SAS.
Passionné par les voyages et la photographie, j'ai décidé de partager mes conseils et mes expériences sur ce site.