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USA

Visiter le Far West des USA Ă©tait quelque chose que je voulais faire depuis très longtemps. Enfant dĂ©jĂ , je rĂŞvais devant les photos du Grand Canyon, de Monument Valley et autres lieux mythiques de cette partie du continent nord amĂ©ricain. Avec l’expĂ©rience acquise lors de la prĂ©paration de mon voyage en CorĂ©e du Sud, j’Ă©tais prĂŞt Ă  me lancer dans l’organisation d’un road trip, avec l’aide de deux amis. Enfin mon rĂŞve de gosse allait devenir rĂ©alitĂ©.
  • L’itinĂ©raire:
- jour 1 / 14.05.2009:
Nice/San Francisco via London Heathrow + balade Ă  Russian Hill – nuit Ă  San Francisco
- jour 2 / 15.05.2009:
Golden Gate Park + Golden Gate Bridge + Palace of Fine Arts – nuit Ă  San Francisco
- jour 3 / 16.05.2009:
balade en Centre Ville + Coit Tower + Alcatraz – nuit Ă  San Francisco
- jour 4 / 17.05.2009:
Twin Peaks + balade en Cable Car + Pier 39 – nuit Ă  San Francisco
- jour 5 / 18.05.2009:
Yosemite Valley – nuit Ă  El Portal
- jour 6 / 19.05.2009:
Yosemite Valley + Glacier Point + Mariposa Grove – nuit Ă  El Portal
- jour 7 / 20.05.2009:
Tioga Road + South Tufa/Mono Lake – nuit Ă  Mammoth Lakes
- jour 8 / 21.05.2009:
June Lake + Mammoth Lakes – nuit Ă  Mammoth Lakes
- jour 9 / 22.05.2009:
Owens Valley + Panamint Valley + Death Valley – nuit Ă  Furnace Creek
- jour 10 / 23.05.2009:
Death Valley + Las Vegas – nuit Ă  Las Vegas
- jour 11 / 24.05.2009:
Las Vegas – nuit Ă  Las Vegas
- jour 12 / 25.05.2009:
Hoover Dam + Grand Canyon South Rim – nuit Ă  Tusayan
- jour 13 / 26.05.2009:
Grand Canyon South Rim + Monument Valley – nuit Ă  Monument Valley
- jour 14 / 27.05.2009:
Monument Valley + Horseshoe Bend – nuit Ă  Page
- jour 15 / 28.05.2009:
Lower Antelope Canyon + Upper Antelope Canyon + Lake Powell – nuit Ă  Page
- jour 16 / 29.05.2009:
Coral Pink Sand Dunes + Bryce Canyon – nuit Ă  Tropic
- jour 17 / 30.05.2009:
Bryce Canyon + Zion – nuit Ă  Springdale
- jour 18 / 31.05.2009:
Zion – nuit Ă  Springdale
- jour 19 / 01.06.2009:
Valley of Fire + Las Vegas – nuit Ă  Las Vegas
- jour 20 / 02.06.2009:
DĂ©part pour Nice via San Francisco – nuit en avion
- jour 21 / 03.06.2009:
Arrivée à Nice
  • Le budget:
- vol Nice-San Francisco (avec escale Ă  London Heathrow):
470.34 €
- vol Las Vegas-San Francisco (aller simple):
60.55 €
- vol au dessus du Grand Canyon:
109 $ / 82.50 €
- location voiture:
118.66 €
- essence voiture:
46.95 €
- assurance voiture:
36.29 €
- assurance voyage:
46 €
- Cirque du Soleil « O »:
107.8 $ / 84.72 €
- Pass National Park Service:
27 $ / 20.5 €
- visite d’Alcatraz en soirĂ©e:
33 $ / 25.27 €
- Upper Antelope Canyon:
32 $ / 23.39 €
- Lower Antelope Canyon:
26 $ / 19.67 €
- Monument Valley/Navajo Tribal Fee:
5 $ / 3.78 €
- 4 nuits Ă  San Francisco:
146.56 €
- 2 nuits Ă  El Portal:
95.29 $ / 74.3 €
- 2 nuits Ă  Mammoth Lakes:
57.77 €
- 1 nuit Ă  Furnace Creek:
65.80 $ / 52.8 €
- 2 nuits Ă  Las Vegas/Stratosphere hotel:
45.42 €
- 1 nuit Ă  Tusayan:
57.35 €
- 1 nuit Ă  Monument Valley:
84 $ / 67.12 €
- 2 nuits Ă  Page:
52.85 €
- 1 nuit Ă  Tropic:
39.28 $ / 31.8 €
- 2 nuits Ă  Springdale:
90 $ / 65.15 €
- 1 nuit Ă  Las Vegas/Luxor hotel:
32.69 $ / 26.57 €

- total:
1 716.31 €


A ce budget, il faut rajouter quelques entrĂ©es de state parks et de monuments divers (ce qui doit representer en tout moins de 50$), les transports en commun Ă  San Francisco et Ă  Las Vegas (100$ grand max) et les repas (en gĂ©nĂ©ral pic-nic le midi, resto le soir, parfois quelques fast-food, petits dĂ©jeuner dans les quelques hĂ´tels oĂą il n’Ă©taient pas compris). Les restaurants sont en gĂ©nĂ©ral moins chers qu’en France, mais un bon steak-house sera rarement le genre de lieu oĂą vous mangerez Ă  bas coĂ»t. J’estime en 300 et 400€ le budget consacrĂ© Ă  la nourriture pour ce voyage. Au final, on arrive Ă  un voyage qui a du me revenir Ă  2 200 ou 2 300€ maximum. Pour cette somme lĂ , on ne s’est privĂ© ni sur le logement (toujours de bonne qualitĂ©, avec parfois des nuits dans des endroits exceptionnels comme Monument Valley), ni sur la nourriture (pas mal de restos), ni mĂŞme sur les loisirs (survol du Grand Canyon en avion, Cirque du Soleil, …). Aucun voyage organisĂ© par une agence ne vous proposera un tel niveau de prestation pour un budget aussi bas.

  • A savoir:
Il peut ĂŞtre tentant de partir via un voyage organisĂ©, tant l’offre est abondante pour cette destination. Mais je dĂ©conseille fortement cette option, du moins pour les voyages bon marchĂ©s. Pour s’en convaincre, il suffit de prendre un outil comme Google Map et d’y entrer toutes les Ă©tapes d’un tel voyage: on arrive souvent Ă  un trajet de plusieurs milliers de kilomètres concentrĂ©s sur assez peu de jours. J’ai dĂ©jĂ  vu des circuits faisant Death Valley – Yosemite – San Francisco en 1 jour, c’est complètement dĂ©lirant, il faut compter 10h00 de route pour un tel trajet. Il ne faut pas espĂ©rer passer plus d’une heure Ă  Yosemite avec ce genre de parcours, alors que ce splendide parc mĂ©riterait rien qu’Ă  lui seul d’y passer plusieurs jours.

Sierra Nevada
Les distances Ă  parcourir sont grandes, mais les paysages sont souvent grandioses

Il est plutĂ´t simple de planifier soit mĂŞme son voyage dans cette partie des USA. De nombreux itinĂ©raires types sont disponibles sur le web, il suffit de les adapter selon ses dĂ©sirs et le temps disponible pour un tel voyage. L’erreur serait de vouloir en faire trop. Lors de la planification d’un tel voyage, on se rend vite qu’on qu’Ă  chaque Ă©tape, on est « proche » d’un autre lieu d’intĂ©rĂŞt, qui lui mĂŞme n’est pas si loin d’un autre parc national… Le risque est de vouloir faire trop d’Ă©tapes. Mais l’intĂ©rĂŞt de faire soit mĂŞme son voyage est d’avant tout prendre le temps de visiter les divers parcs nationaux et villes que l’on traverse. Il faut Ă©viter les Ă©tapes trop longues, et prĂ©voir des journĂ©es sans changer d’endroit, pour visiter et rĂ©cupĂ©rer.

Sierra Nevada - June Lake
Il est important de prendre le temps de se reposer dans ces paysages de cartes postales

L’offre hĂ´telière est très abondante, et il est facile de faire ses rĂ©servations via internet. Les prix peuvent variĂ©s fortement selon les endroits. Une ville comme San Francisco est plutĂ´t cher si on veut un hĂ´tel bien situĂ©. Une ville comme Las Vegas offre une palette de prix assez Ă©norme, du simple motel Ă  quelques dizaines de $ la nuit au palace avec suite Ă  plusieurs milliers de $. Les prix sont plus bas en semaines, donc planifier les Ă©tapes en ville en dehors des week-end peut ĂŞtre un bon plan. Les hĂ´tels au sein des parcs nationaux ont aussi tendance Ă  ĂŞtre chers, Ă  cause d’une offre limitĂ©e et d’un monopole dĂ©tenu par Xanterra Parks & Resorts. Certaines Ă©tapes peuvent au contraire offrir des logements Ă  prix dĂ©fiants toute concurrence. En organisant bien son parcours, il y a moyen d’obtenir un coĂ»t moyen par nuit très raisonnable en contre-balançant les hĂ´tels chers par d’autres bon marchĂ©s. Si le parc est isolĂ© (Death Valley, Monument Valley, …), mieux vaut loger au sein du parc, et payer le prix pour, c’est autant de temps de trajet de gagnĂ©. Mais quand une petite ville existe non loin des centres d’interĂŞts (Springdale pour Zion, Tropic pour Bryce Canyon, El Portal pour Yosemite, …), alors il est presque assurĂ© d’y trouver une offre hĂ´telière abordable. Et qui dit hĂ´tel pas cher ne veut pas forcement dire hĂ´tel de mauvaise qualitĂ©. Nombreux sont les hĂ´tels abordables Ă  proposer piscine ou jacuzzi.

Arizona - Monument Valley - Sunrise
Un hĂ´tel bien situĂ© se paye au prix fort, mais pouvoir assister Ă  un lever de soleil sur Monument Valley depuis sa chambre, ça n’a pas de prix.

Les meilleurs moments pour visiter cette partie des USA sont le printemps ou le dĂ©but de l’automne. Dans l’intĂ©rieur des terres, les hivers sont très froids, et beaucoup de routes ne sont pas praticables Ă  cause de la neige. Au contraire, les Ă©tĂ©s sont caniculaires. Ainsi, dans la Death Valley, un record de 57.7°C Ă  l’ombre a Ă©tĂ© enregistrĂ© en juillet 2013. Autant dire qu’il n’est pas possible de randonner l’Ă©tĂ© dans ce genre de lieu.

Death Valley - Me in front of the Badwater Basin
SituĂ©e sous le niveau de la mer, la Death Valey est l’un des points les plus chaud du globe

Sur la cĂ´te, le climat est plus tempĂ©rĂ©, de type mĂ©diterranĂ©en, avec des Ă©tĂ© chauds et sec (de plus en plus prononcĂ©s en allant vers le sud de la Californie), et des hivers doux. Cependant, des changements rapides de tempĂ©ratures peuvent se produire, Ă  cause du courant de Californie: ce courant marin froid provoque un brusque rafraĂ®chissement cĂ´tier lorsque le vent vient du large, et lorsque ces masses d’air froid entrent en contact avec l’air chaud venant des terres, d’Ă©paisses nappes de brumes comme celles qui envahissent rĂ©gulièrement San Francisco se forment. On peut passer du gros manteau au short/t-shirt en l’espace de quelques heures (c’est du vĂ©cu).

San Francisco - Me, in front of the Golden Gate Bridge
Le climat change vite Ă  San Francisco, ici la brume glaciale est en train de se dissiper pour laisser sa place Ă  un air chaud venant des terres

La Californie est coupĂ©e en 2 par la chaĂ®ne de la Sierra Nevada. De nombreux sommets de plus de 4000m y culminent, notamment le Mont Whitney, point culminant des USA (hors Alaska). Deux consĂ©quences a cette chaĂ®ne. Tout d’abord, une bonne partie de l’annĂ©e, elle impose de très longs dĂ©tours pour la franchir, car les cols sont enneigĂ©s. Il faut prendre ce paramètre en compte lors de la planification d’un circuit dans cette zone. Les cols sont parfois haut (ainsi la Tioga Pass monte Ă  3031m) et peuvent ĂŞtre ouvert Ă  la circulation très tard (fin du printemps, parfois dĂ©but de l’Ă©tĂ©). Mais ces cols, quand ils sont praticables, offrent des routes parmi les plus belles de Californie. L’autre consĂ©quence est climatique, la Sierra Nevada bloque la majoritĂ© des nuages en provenance du Pacifique. A l’est de la chaĂ®ne s’Ă©tend une zone appelĂ©e Grand Bassin. C’est une immense rĂ©gion dĂ©sertique couvrant 10% des Etats-Unis. Les Ă©tĂ©s y sont caniculaires et secs, avec des extrĂŞmes en certains points (Death Valley, …). Les tempĂ©ratures sont parfois modĂ©rĂ©es par l’altitude (rives du Grand Canyon Ă  plus de 2000m, Bryce Canyon Ă  2700m Ă  certains endroits, …), et de violents orages peuvent temporairement rafraĂ®chir l’atmosphère. Grand Basin abrite quelque uns des parc les plus cĂ©lèbres: Grand Canyon, Monument Valley, Zion, Death Valley, …

Yosemite - Tioga Pass Road
Les cols de la Sierra Nevada restent enneigĂ©s jusque tard dans l’annĂ©e.

Surtout, ne prenez pas le risque d’effectuer un voyage aux USA sans une bonne assurance voyage. Il tout particulièrement important d’ĂŞtre couvert pour tout ce qui est mĂ©dical. Sans quoi, le moindre petit soucis risquerai de vous couter une fortune. Sans assurance, certains hopitaux n’hĂ©siteront pas Ă  vous laisser agoniser dans le couloir… Une simple hospitalisation de quelques jours, pour un soucis mineur, peut vite atteindre les 100 000$. A ce tarif lĂ , certains hopitaux ne prendront pas le risque de prendre un patient incapable d’assumer une telle somme.

  • Le coin du photographe:
Ce voyage fut mon 1er effectuĂ© avec un reflex numĂ©rique. Au vu des paysages que nous avons traversĂ©s pendant ce voyage, je ne regrette vraiment pas d’avoir eu ce genre de matĂ©riel avec moi. MalgrĂ© un manque d’expĂ©rience ave ce genre de matĂ©riel, j’ai quand mĂŞme pu ramener une grande quantitĂ© de clichĂ©s plutĂ´t rĂ©ussis. J’avais donc avec moi mon 450D, mon 18-55mm IS, mon 55-250mm IS, et mon 50mm 1.8. Du matĂ©riel basique, mais capable de faire des photos de bonne qualitĂ© si on sait s’en servir un minimum. J’avais aussi un indispensable filtre polarisant, ainsi qu’une grosse quantitĂ© de cartes mĂ©moires, et mon nouveau trĂ©pied Manfrotto 7301YB M-Y, achetĂ© quelques mois avant de partir.

Le 18-55mm IS est l’objectif de base, livrĂ© en kit avec le 450D. Les prĂ©cĂ©dants modèles de chez Canon Ă©taient de qualitĂ© mĂ©diocre (les 18-55 non IS). Mais ce modèle, pour peu qu’on l’utilise en fermant le diaphragme, produit des images avec un piquĂ© plutĂ´t bon. Suffisemment bon pour se faire la main et apprendre Ă  maĂ®triser son appareil. Pour beaucoup d’amateurs ne pratiquant qu’occasionnellement la photo, un tel modèle sera Ă  prĂ©fĂ©rer aux couteuses optiques F2.8. Cette optique est celle que j’ai le plus utilisĂ© pendant mon voyage. Le range 18-55 est passe partout, et peut servir aussi bien Ă  faire des photos de paysages, de scènes de vies, des portraits…

San Francisco - On the Golden Gate Bridge
Un zoom « standard » (environ 18-55mm) est souvent l’objectif Ă  tout faire

Le filtre polarisant est le filtre Ă  ne surtout pas oublier pour un tel voyage. Comme je l’explique dans cet article, il va vous permettre de magnifier vos photos de paysages.

Near Monument Valley
Même une photo banale aura plus de force quand prise avec un polarisant bien utilisé.

Un petit tĂ©lĂ©objectif, bien qu’ayant utilisĂ© le miens moins souvent que mon 18-55, aura son utilitĂ©. Les animaux sont souvent peu farouches dans les parcs. Avec un peu de chance, vous aurez moyen de ramener quelques belles photos de la faune locale.

California - Mammoth Lakes - Squirel
Bien que peu farouche, un téléobjectif était indispensable pour réussir une telle photo de cet écureuil.

Mon 50mm 1.8 ne m’a que très peu servi. MĂŞme si en terme de qualitĂ© des images produites, il est largement au dessus du 18-55mm, une focale fixe manque de flexibilitĂ© pour de la photo de voyage. Et 50mm, c’est souvent trop long pour de la photo de paysage. Mais si vous avez un tel objectif, n’hĂ©sitez pas Ă  le prendre, vu son poids et son encombrement nĂ©gligeables, ça serait domage de s’en priver. Un objectif lumineux reste utile pour de la photo d’intĂ©rieur, ou pour obtenir de beaux bokehs sur des portraits.

San Francisco - Golden Gate Park - Bottlebrushh flower
Bien que peu flexible, une focale fixe lumineuse vous permettra d’obtenir de beaux flous d’arrière plan, comme içi dans le Golden Gate Park, Ă  San Francisco.

Si vous possĂ©dez un ultra grand angle, surtout ne l’oubliez pas. Je n’avais pas ce genre d’objectif Ă  l’Ă©poque, et c’est bien domage, car certains endroits ne peuvent ĂŞtre pris en photo de manière correcte qu’avec un très grand angle. Je pense notamment Ă  Horseshoe Bend. MĂŞme Ă  18mm sur un reflex APS-C, tout ne tiens pas dans le cadre. A dĂ©faut, rabattez vous sur un panorama pour compenser le faiblesse de l’angle de votre objectif.

Horseshoe Bend
A 18mm, Horseshoe Bend ne rentre pas dans le cadre, un UGA est alors nécessaire.

Le trĂ©pied photo se rĂ©vèle très utile pour ce genre de voyage. Il vous servira aussi bien pour faire de la photo urbaine de nuit (tout spĂ©cialement Ă  Las Vegas, qui n’est vraiment belle que de nuit) que pour prendre des lever et couchers de soleil. Il aura aussi son utilitĂ© dans les slots canyon, comme les Lower et Upper Antelope Canyons.

Arizona - Page - Lower Antelope Canyon
Un trépied se révèle très utile dans des endroits peu lumineux, tel Lower Antelope Canyon.

  • Quelques photos:
California - Yosemite - El Capitan - HDR
Yosemite – El Capitan – Californie

California - Mono Lake - South Tufa
Mono Lake – South Tufa – Californie

California - June Lake - Gull Lake and Carson Peak
June Lake – Gull Lake et Carson Peak – Californie

California - Death Valley - Zabriskie Point - HDR
Californie – Death Valley – Zabriskie Point

Nevada - Las Vegas - The Bellagio
Las Vegas – The Bellagio – Nevada

Arizona - Grand Canyon - Ooh Aah Point
Grand Canyon – Ooh Aah Point – Arizona

Arizona - Monument Valley - The Mittens and Merrick Butte - HDR
Monument Valley – Les Mittens et Merrick Butte – Arizona

Arizona - Page - Upper Antelope Canyon
Page – Upper Antelope Canyon – Arizona

Utah - Bryce Canyon - Upper Inspiration Point
Bryce Canyon – Upper Inspiration Point – Utah

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A propos de l’auteur

Je m'appelle Jérémy Bourgouin. Ingénieur en informatique diplômé de l'ESSI-Polytech Nice Sophia, je vis sur Antibes et travaille chez Amadeus SAS.
Passionné par les voyages et la photographie, j'ai décidé de partager mes conseils et mes expériences sur ce site.